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Focal Utopia – der beste Kopfhörer der Welt?

Focal Utopia: suggerierte Räumlichkeit

Um die Illusion einer größeren Räumlichkeit zu erzeugen, sitzen beim Focal Utopia die 40-Millimeter-Treiber nach vorn versetzt in der Kammer – leicht eingewinkelt möglichst weit weg von den Ohren, siehe Skizze.

Dieser Trick ist immer häufiger zu finden; auch bei den Sennheiser Top-Modellen HD 800 und HD 800 S oder dem großen B&W Hörer P9 Signature wurde er angewandt.

Der Hintergrund: Sitzen die Treiber vollkommen plan vor den Ohren, entsteht meist eine starke Links/Rechts und In-Kopf-Lokalisation.

Focal aber ist ein Lautsprecherhersteller und möchte mit seinen Kopfhörern ein Klangbild suggerieren, das den Anschein hat, wie von einem Paar Lautsprecher von vorne zu kommen.

die Position der Beryllium-Treiber des Focal Utopia
Die Skizze zeigt die Position der Beryllium-Treiber. Sie sitzen leicht angewinkelt und etwas nach vorn versetzt (Skizze: Focal)

Für den Utopia hat Focal das Thema Kopfhörer an vielen Stellen noch einmal komplett neu gedacht. Das größte Augenmerk lag dabei neben der Treiberkonstruktion auf der Gestaltung der Ohrmuschel und der akustischen Ankopplung des Treibers an das Ohr.

Denn bei so kurzen Distanzen ist alles klangentscheidend. So kamen die Entwickler darauf, das Leder der Ohrpolster mit kleinen Löchern zu versehen.

Darunter sitzt ein Polster aus Memoryfoam, also einem Schaumstoff, der formbar ist und diese Form dann beibehält. Der Schaumstoff und die Löcher im Leder wirken zusammen wie ein Absorber, der für eine größerer Linearität bei der Übertragung sorgen soll.

Aber kann das sein? Die Ohrpolster? Aber hallo. Der Focal Vertrieb Music Line legte mir dankenswerterweise auch die (gleich großen) Ohrpolster des kleineren Modells Focal Elear dazu. Diesen fehlt die Mikroperforierung und sie sind komplett Stoff-bezogen.

Die Alternativ Ohrpolster des Focal Utopia
Ein interessanter Versuch: Testweise tauschten wir die originalen Leder-Ohrpolster gegen die Stoff-Modelle des kleineren Elear (im Bild vorn). Das Ergebnis war ernüchternd (Foto: H. Biermann)
Das Rondo Finale aus Mahlers 5. Symphonie unter Claudio Abbado ist ein dynamisches, von der Energie sehr schön ausbalanciertes Stück – wie gemacht für das LowBeats Klang Orakel (Cover: Amazon)
Das Rondo Finale aus Mahlers 5. Symphonie unter Claudio Abbado ist ein dynamisches, von der Energie sehr schön ausbalanciertes Stück – wie gemacht für das LowBeats Klang Orakel (Cover: Amazon)

Focal Utopia im Hörtest

Und mit ihnen klingt der Utopia völlig verändert: im Bass etwas kraftvoller, aber ruppiger und gar nicht mehr elegant. Unterm Strich spielt er mit der schlechteren Bereifung wenigstens eine Klasse unter dem Utopia mit Original-Polster.

Dass an dieser Stelle  klanglich so viel passiert, hätte ich nicht gedacht. Aber eigentlich logisch, weil auf so engem Raum jedes Detail entscheiden ist.

Auch andere Hersteller sollten sich diese Unterschiede mal anhören und diesbezüglich inspirieren lassen; da liegt noch einiges Klangpotenzial brach…

Ich aber freue mich über die noble „Grundausstattung“ des Focal Utopia und tauche mit den Lederpolstern wieder in die pralle Utopia-Welt ein. Mahlers 5. Symphonie unter Claudio Abbado hat alles: Die drängende Kraft der Kontrabässe, die Energie der Geigen und Bratschen und eine grandiose Ausleuchtung der gesamten Aufnahme.

Die Überlegenheit der Beryllium-Membran macht sich offenkundig vor allem im Hochton bemerkbar. Was man da alles hört, mit welch einer Leichtigkeit der Focal selbst winzigste Details aus der Aufnahme zieht, ist überragend.

Und das kann der neue Focal-Top-Hörer wie kaum ein anderer: Man setzt ihn auf und all die dauernd krittelnden Fragen des Testerohres (war da nicht doch eine Lästigkeit, eine kleine Überhöhung, hat er nicht dort vielleicht geschummelt…?) verstummen augenblicklich nach dem Aufsetzen. Der Focal klingt nicht nur absolut mühelos und offen, sondern auch wunderbar wohlig-angenehm.

Ein Vergleich mit zwei der besten Over Ear Kopfhörer des Weltmarkt, dem Sennheiser HD 800 S und dem Stax SR-L 700, sollten zeigen, wo der Focal letztendlich steht.

Der Sennheiser, mit seinen 1.600 Euro noch vergleichsweise günstig, ist eine Ausgeburt an Neutralität und natürlichen Klangfarben; seine Genauigkeit bei der Wiedergabe von Stimmen ist klasse.

Und doch war der Focal Utopia selbst bei der Wiedergabe von Stimmen noch überzeugender. Kritische S-Laut-Passagen meisterte er einfach noch geschmeidiger und seine Überlegenheit im Hochton machten die Aufnahmen mit ihm noch lebendiger und ereignisreicher.

Der elektrostatische Stax SR-L 700 (1.700 Euro), der zusammen mit dem passenden OTL-Röhren-Vorverstärker SRM-007t (2.925 Euro) preislich in einer sehr ähnlichen Liga spielt, ist so etwas wie der klangliche Gegenentwurf zum Focal.

Der eigenwillige japanische Over Ear begeistert mit atemberaubender Detailfülle und Mittengenauigkeit – ein Füllhorn an Informationen. Auch das ist ein grandioses Erlebnis.

Allerdings ist der Stax im Bass deutlich schlanker und wenn er auch im Hochton sicherlich zu den besten zählt, diese Leichtigkeit des Focal hat er nicht.

Es ist letztendlich Geschmackssache, welchem dieser beiden Charaktere man den Vorzug gibt; mehrheitsfähiger ist in jedem Fall der Franzose.

Fazit Focal Utopia

Ist der Focal Utopia deshalb der beste Kopfhörer der Welt? Nein, diese Krone ist wahrscheinlich auf viele Jahre an den HE 1 (Orpheus), das große Sennheiser Kopfhörer-Projekt für 50.000 Euro, vergeben.

Aber im Ringen um Platz 2 hat der Utopia beste Karten. Ich kenne aktuell keinen anderen Over Ear Hörer, der eine derartige Transparenz und Leichtigkeit mit einer so satten und Klangfarben-starken Natürlichkeit verbindet. Das will man einfach gern hören.

Weitere Referenz-Kopfhörer:
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Test Sennheiser HD 800 S: die Referenz
Erster Hörtest Sennheiser Orpheus 2015: der Über-Kopfhörer
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Focal Utopia
2016/11
Test-Ergebnis: 4,5
Referenz
Klang
Praxis
Verarbeitung

Gesamt

Die Bewertung bezieht sich immer auf die jeweilige Preisklasse.
Überragend voller, offener & luftiger Klang
Räumlicher als viele andere Kopfhörer
Gute Verarbeitung
Nicht eben günstig

Vertrieb:
Music Line
Hainbuchenweg 14–18
21224 Rosengarten
www.music-line.biz

Preis (Hersteller-Empfehlung)
Focal Utopia: 4.000 Euro